Мисия “Marsquake” в последните месеци

Сложният френско-британски сеизмометричен пакет е на няколко седмици от спирането

Сеизмометърът на сондата InSight на НАСА ще продължи да слуша за Marsquakes, дори ако други системи за мисия трябва да бъдат изключени поради по-ниски нива на мощност.

Космическият кораб току-що засече земетресение с магнитуд 5 – най-голямото събитие досега през трите години на експлоатация на Червената планета.

Но InSight сега улавя много малко енергия благодарение на своите слънчеви панели.

Прах покрива заливите и зимата наближава.

По-ниските нива на светлина ще сигнализират за края на мисията.

Оборудването, като роботизираната ръка на сондата, е на път да бъде заключено на позиция и изключено.

Изключително важният сеизмометър може да бъде поставен за известно време в режим на намалена работа, като се включва само за част от марсиански ден или Сол, а след това може би само през ден. Ръководителите на мисии ще поддържат това толкова дълго, колкото могат, но знаят, че времето не е на тяхна страна.

“[In July] очакваме, че нашият сеизмометър ще бъде изключен, не защото искаме да го изключим, но за съжаление нямаме енергия да го управляваме“, каза Катя Замора Гарсия, заместник-мениджър на проекти на InSight в Laboratory Jet Propulsion (JPL) на американската космическа агенция. ) в Пасадена, Калифорния.

„В края на календарната година очакваме да приключим всички операции на InSight“, каза тя пред репортери.

Вътрешността на Марс

Вътрешността на Марс

Мисията, която кацна в плосък пейзаж, известен като Elysium Planitia през 2018 г., трансформира нашето разбиране за интериора на Червената планета.

Преди неговият усъвършенстван набор от френско-британски сеизмометри да започне да изпраща обратно данни, имахме “наистина размазана картина” за това как са организирани различните слоеве на Марс.

Сега, след като използваха вибрации от повече от 1300 земетресения на Марс, за да „изобразят“ дълбоката геология на планетата, учените могат да бъдат много по-сигурни относно дебелината и състава на кората, мантията и ядрото на планетата.

„Това, което InSight направи, е да освети вътрешността на Марс“, каза водещият изследовател Брус Банерд, също от JPL.

„Въпреки че знаем много за външната страна на Марс – направихме изображения, направихме спектри, направихме измервания на повърхността на Марс през последните 50 години – InSight беше първата мисия, която освети светлина отдолу повърхността на Марс и ни покажете как изглежда останалата част от планетата.”

Спускаемият апарат InSight на НАСА на Марс - през ноември 2018 г. и май 2022 г

Спускаемият апарат InSight на НАСА на Марс – през ноември 2018 г. и май 2022 г

Учените знаеха, че в един момент марсиански прах ще се утаи върху слънчевите крила на InSight, за да блокира слънчевите лъчи.

Това е вечният бич, срещу който трябва да се борят всички мисии на слънчеви панели до Червената планета.

Когато InSight кацна на 26 ноември 2018 г., неговите прозрачни, блестящи черни крила произвеждаха около 5000 ватчаса на земя. Днес, оцветени в червено от целия прах, те могат да произвеждат само една десета от него при около 500 вата часа на почва.

„Използваме електрическа фурна като маркер, за да накараме хората да разберат“, каза Самора Гарсия. “Така че, когато за първи път кацнахме, ни оставаха около час и четиридесет минути, за да работим с електрическа фурна. Тези дни вероятно можехме да я работим за около 10 минути максимум.”

Бяха положени гениални усилия за почистване на калниците. InSight има лопата и чрез пръскане на прах върху калниците имаше ефект да избие част от праха, който вече е на място. Трикът е използван успешно шест пъти за удължаване на операциите, но няма да спаси мисията.

Учените се надяват, че InSight може да добави още няколко събития към своя брой от 1313 открити труса на Марс. Кой знае, може дори да видят още един магнитуд 5, преди всичко да спре на мисията.

M5 беше открит в марсианската сутрин на 4 май. За контекст, земетресение от такъв магнитуд тук на Земята със сигурност би било забелязано и дори би могло да причини незначителни щети на свободно построени сгради.

Членовете на екипа на мисията все още анализират данните, но смятат, че земетресението на Марс се е случило близо, но не точно в регион на планетата, наречен Cerberus Fossae.

Ямите на Цербер

Скалите Cerberus Fossae имат много разломи, което прави района основен източник на земетресения

Cerberus Fossae, който се намира на около 1500 км източно от местоположението на InSight, е източникът на всички най-големи трусове, наблюдавани от сондата.

Теренът там е силно нарушен поради предишна вулканична дейност на Марс. Две огромни успоредни пукнатини пресичат пейзажа на 1000 км.

По-голямата част от земетресенията на Марс вероятно произлизат от термични аномалии в земната кора. Докато планетата се охлажда и свива, нейните скали ще се разпадат по линия на слабост, освобождавайки сеизмичните вълни, които сеизмометърът на InSight е проектиран да улавя.

„InSight беше невероятна мисия за нас и ни даде представа за Марс, която не можехме да получим от нито един друг космически кораб в нашия флот на НАСА Марс“, каза Лори Глейз, директор на научното отделение.

„Разбирането на Марс и изучаването на вътрешната структура на Марс отговаря на ключови въпроси за ранното образуване на скалисти планети във вътрешната ни слънчева система, включително Меркурий, Венера, Земята, земната Луна и Марс, като същевременно ни помага да разберем скалистите планети. [planets beyond our Solar System]”

Add Comment